7/11/09

06/11/09

“(...) Nuestra vida es muy corta y el tiempo pasa volando...Si alguien sabe que el sentido de la vida es algo distinto y mejor que el de desarrollar nuestros talentos para hacer cosas trascendentes para nuestra especie, por favor que me pase el dato(...)” Dr. Luis A. Melograno Lecuna

Con mucho dolor les queremos contar que ha fallecido el Dr. Luis Alberto Melograno Lecuna. Ha sido un ejemplo de lucha, un ser humano increíble, un ejemplo de VIDA.
Su recuerdo seguirá presente entre nosotros por siempre.
Te amamos!!
Tu familia.

17/10/09

Ante todo, pido disculpas por tan prolongado espacio entre ésta y las comunicaciones previas en las que he relatado la evolución de esta compleja enfermedad.

¿Qué pasó? Pues un cuadro de insuficiencia hepática severa, que provocó una caida importante de mi estado general, con astenia progresiva, llegando a perder 1 kilo de peso diario, con anemia, dolores en la espalda, que motivaron mi internación, al principio en la clínica, y luego en mi domicilio. La astenia me impidió hasta sentarme frente a un ordenador (¡Sorprendente en un cyberfanático como yo!). Pero como éste es un Blog positivo, de “No bajar los brazos NUNCA”, les cuento que ingresé en la Clínica con un cuadro en el que temía lo peor. Hasta mi propia familia y yo estábamos ya preparados para ello, pero no: recuperé increíblemente masa corporal, ante la sorpresa de todos,

Y en pocos días seguramente saldrá de alta un persona con un estado general muchísimo mejor. Desde luego no me olvido que soy un paciente con un enfermedad que lleva más de casi 4 años de evolución, y que se descubrió recién hace 2 años y medio.

¿Después la seguimos?

J

8/9/09

Recién en estos días pude acercarme a un ordenador...

Sabemos que padezco de una enfermedad desde hace unos cuatro años y medio, aproximadamente ( lo cual no es poco), pero de cuya existencia me enteré recién en abril de 2007.
Se trata del cáncer de colon, el "enemigo silencioso", un enemigo que avanza lentamente, sin que nos enteremos de su existencia dentro de nuestro organismo.

Pero han surgido de pronto varios imprevistos.

Analicemos el panorama actual de esta dolencia.
- una enfermedad tremendamente agresiva, y de avance silencioso y anárquico.
- una medicación quimioterápica con acción altamente benéfica para contrarrestar el mal, pero también con efectos secundarios no deseados, que por ejemplo, puede atacar al híqado .
- una medicación paliativa, que elimina el dolor, pero también daña al hígado.

Semejante triplete, logró un objetivo no deseado: hace unos domingos atrás, amanecí con ictericia y un severo cuadro de astenia, es decir, con un cuadro compatible con insuficiencia hepática, lo que implica cansancio generalizado al punto de no tener ganas de ni siquiera estar frente al ordenador.

A partir de allí, dejé un poco de ser "paciente", para asumir un poco mi rol de médico, y me puse a replantear la medicación que me aplicaban desde distintas áreas, entre ellas el "Centro de Tratamiento del Dolor". Dejé el ibuprofeno (tan difundido en la TV y de uso libre, pero que está absolutamente contraindicado en pacientes con problemas de hígado, y colabora en la producción de insuficiencia hepática... Otro tanto con la medicación paliativa, que ayuda a una "mejor calidad de vida" en cuanto a disminución del dolor, pero que produce efectos adversos muy serios, como una diabetes medicamentosa, que surgió últimamente.

Ahora debo pelear más que nunca, superar esta imprevista insuficiencia hepática y sus consecuencias, la astenia, la pérdida de masa muscular, la anemia, y otros imprevistos.

Pues, ¡A pelear se ha dicho!, buscando fuerzas de hasta donde no las hay!

Afortunadamente,
- el colegio sigue adelante y seguirá creciendo (Nadie es indispensable, y mi familia y los excelentes directivos que elegimos, siguen luchando por que el colegio siga siendo de primer nivel),

- El modelo educativo que desarrollamos (el integracionismo), cada vez cuenta con mayor predicamento en los foros internacionales donde se presenta.

- Si bien "nadie es profeta en su tierra", hay algunas "puntas" en mi país, para avanzar con el integracionismo educativo y próximamente, el Website "Integracionismo" en el cual está trabajando un equipo, junto a mi hija, la Dra. María José Melograno

- El libro "introducción al integracionismo", está a punto de editarse en España y México.

Todo esto me pone muy feliz, y me da muchas fuerzas para recuperarme.

Como en todo cuadro hepático severo debo hacer mucho reposo, pero bueno, eso no significa que no haya que pelear más que nunca.

!Fuerza!

13/8/09

Actualizando Información...

Un orgullo: el centro educativo United High School


En un mes más, termino esta segunda tanda semestral de quimioterapia.
Con la medicación, la enfermedad se ha "frenado", es decir, que no retrocedió, pero tampoco avanzó.

Me siento excelentemente bien de ánimo, con algunos dolores que voy controlando con la medicación coadyuvante que me dan y de la que hablé en otro post.

El único problema -que estamos tratando de corregir en lo posible con la nutricionista- es el referente a la pérdida de potasio debido al rápido tránsito intestinal.
A pesar de ingerir alimentos ricos en potasio, y tomar potasio en cápsulas, y colestiramina (Questran), esta anomalía no aminora, y cada semana, antes de la quimio, me tienen que administrar varios miliequivalentes de potasio a través del port-a-cath, para que los niveles sanguíneos estén normales.

Salvo estos inconvenientes que se van subsanando con tratamiento específico, todo parece estar bajo control.

Estoy muy atareado y entusiasmado, con varios proyectos educativos muy interesantes, algunos nacionales y otros internacionales, y que sólo revelaré conforme se concreten.

Estoy sumamente contento con mis hijos mayores, que están llevando adelante nuestro proyecto educativo con gran profesonalidad, mientras yo sigo colaborando "entre bambalinas" y a través del teléfono y de Internet, además de seguir en mi rol de Director Pedagógico de United High School, asesorando a nuestros profesionales.

Estoy muy orgulloso y feliz no sólo con mis hijos, sino también por contar con un staff de directivos de primerísimo nivel (María José Melograno, Lucila Márquez, Diego Melograno, Nano Vázquez, María Mercère, Leticia Kurchan, Jennifer Fraser, María Casas (que acaba de editar el primero de una serie de libros para niños), y con excelentes educadores tanto en la escuela infantil, como en los ciclos primario y secundario, en la Administración, y en los Departamentos de Tecnología Educativa y Educación Física.

Disfruto lo más que puedo a mis cinco nietos varones, y todos estamos esperando la llegada de dos más para enero, donde una seguro será la primera nena, y en días sabremos si vendrá la segunda nena desde EEUU.
¡Voy a tener siete nietos!
(¡El futuro del colegio está más que asegurado!)
:-)

Lo único que anhelo es que mi yerno Hernán, un excelente especialista en Tecnologías de la Información, pueda conseguir trabajo aquí en Argentina, para que pueda volverse de EEUU con mis nietos y mi hija María Celia, que está ansiosa por integrarse al proyecto educativo United High School.

¡Como para no tener motivos para seguir peleando!
¡Ah!
Y la última!
Ahora, en Facebook, hasta tengo mi propio club de Fans!
Anotate!
Anotame!
Ja ja ja ja!

16/7/09

Después del recreo, controles y cuadro de situación

informe de la última tomografía


A mi regreso de España, fui directamente desde el aeropuerto internacional de Ezeiza al hospital de día de la Clínica FLENI, donde me aplicaron la quimioterapia. Previamente, y como era de esperar, me tuvieron que dar bastante potasio, porque los niveles sanguíneos estaban muy bajos, a pesar de que tomo 8 cápsulas de Control-K diarias, y un envase de Ensure Plus sin fibra, que es un reconstituyente líquido que tiene proteínas, azúcares, vitaminas y electrolitos. (440 mg. de potasio).

El tema es que tanto la quimio como la falta de medio colon (una de cuyas funciones es retener líquidos), hacen que los episodios de deposiciones líquidas sean prácticamente imposibles de controlar. Una medicación que me ayuda en parte a tener deposiciones más consistentes, es la
colestiramina (Questran Light), un polvo que se disuelve en agua y es relativamente tolerable. Ahora estoy tomando un sobre en agua cada 8 horas.

También tomo
Loperamida, pero hay divergencias de opiniones sobre la conveniencia de su uso entre los distintos facultativos que me atienden.

Noté en España que me había salido un ganglio en el lado izquierdo del cuello, por encima de la clavícula, pero en la tomografía no se evidenció, aunque a la palpación es muy ostensible. ¿?


Habrá que seguir investigando. Esta nueva tomografía con ingesta de sustancia de contraste, no presenta variaciones con respecto a la tomada en febrero de este año. (Ver informe en este post) La enfermedad no ha remitido (las metástasis en hígado y pulmón siguen igual), pero tampoco han aumentado en tamaño ni en cantidad.

Esto, desde el punto de vista del "vaso medio lleno", significa que la enfermedad está controlada.


Anímicamente me siento muy bien. Mi estado general es aceptablemente bueno, especialmente los días alejados de la quimio. Otros días siento un dolor abdominal inespecífico, que se irradia intensamente hacia la espalda, en la zona lumbar (ya he contado sobre esto), pero en líneas generales lo "domino" con
Eumotil T (trimebutina con bromazepan), e ibuprofeno 400 mg., o con Supragesic (dextropropoxifeno con ibuprofeno).

Tengo algunas anécdotas de España, que ya contaré.

Quien no vio las fotos de este viaje, están en:
http://fotosdebilbaoyvalladolid.blogspot.com/
http://sextocongresofnce.blogspot.com/

Y la seguimos peleando...

30/6/09

Me tomé un recreo gratificante

Esta foto la saqué hace unas horas en el Aeropuerto de Barajas,
esperando para hacer la combinación a Bilbao.
El vuelo salía a las 07:45 AM (2 :45 de la madrugada de Argentina)



Estoy en Bilbao, invitado a dar una ponencia en un congreso internacional de Educación sobre Inteligencias Múltiples, y para armar algunos workshops para docentes y directivos de centros educativos del país vasco, sobre el modelo que vengo desarrollando desde hace años: el "integracionismo educativo".

Estoy haciendo lo que me gusta, exponiendo sobre mis investigaciones y experiencias educativas, disfrutando de este hermoso verano peninsular ibérico, comiendo todo lo que me gusta, y de vacaciones de quimio por una semana.

Esto también es terapéutico. Me siento muy bien anímicamente, y eso ayuda también en lo físico. No me duele nada. Ni el abdomen, ni la espalda... ¡Y ya mismo me estoy yendo al Museo Guggenheim! Esta noche estamos invitados a una cena con comida típica vasca, y mañana a la tarde es mi conferencia.

Mi abuelo cantaba siempre una canción de una película argentina de su época, que viene a cuento:
"Por cuatro días locos
que vamos a vivir
Por cuatro días locos
te tenés que divertir!"

Y en eso estamos...
:-)

23/6/09

207 - 23 de junio - 2009

207 - 23 de junio - 2009
Hoy cumplo dos años de nueva vida.

Al volver de la conferencia de clausura que dí en Albacete, España, en diciembre de 2006, debido a una discreta anemia y pérdida de fuerzas, decidí hacerme un chequeo integral: sangre, orina, placa de tórax, y no sé por qué, una tomografía. Los resultados de la tomografía indicaron la necesidad de hacerme una vídeo colonoscopía.

Allí conocí en vivo y en directo al "asesino silencioso": el cáncer de colon, causante de mi bajón físico, de la anemia.
Se hicieron nuevos estudios, y luego de una tomografía hecha en mayo, se programó todo para el 23 de junio de 2007.

La operación duró cuatro horas. Fue realizada con éxito por el Dr. Ricardo Franzosi, en la FLENI. El Dr. extrajo medio colon derecho y medio colon transverso, donde habían dos tumores: uno en el ángulo hepático, que obstruía toda la luz del intestino, y otro de menor tamaño, en el ángulo íleo-cecal. También extirpó 16 ganglios (los protocolos internacionales sugieren sacar 12), y todos ellos dieron como resultado en Anatomía Patológica, "hiperplasia", y ninguno "neeoplasia". Sólo quedaron algunos ganglios en retroperitoneo, por su difícil acceso quirúrgico.

La evolución los primeros meses fue excelente.

Un problema colateral, fue la pérdida de potasio en sangre, problema que vengo acarreando desde entonces, y obliga a la administración semanal de unos 120 miliequivalentes, para mantener aceptables los niveles de kalemia (potasio en sangre). Esto es debido a que una de las funciones del colon, es la absorción de líquidos. Al tener ahora sólo un 50% de colon, los líquidos no se absorben adecuadamente, los procesos diarreicos son frecuentes, y con ellos se pierde mucho potasio.

En agosto de 2007, por prevención, por la presencia de una muy pequeña mancha "sospechosa" en hígado, y los ganglios retroperitoneales citados, que no llegaban a un centímetro de tamaño, se decidió iniciar el tratamiento quimioterápico, de seis meses, que terminó en enero de 2008.
En principio, podría decirse que estaba prácticamente curado.

Durante 2008, fui haciéndome estudios esporádicos, pero siempre daba lo mismo, como una tomografía hecha en septiembre: esa pequeña manchita en hígado, que podría ser una esteatosis (degeneración grasa) hepática, y los famosos ganglios retroaórticos, de tamaño dentro de los límites aceptables (no mayores de un centímetro).
Para octubre y diciembre, tenía dos conferencias importantes en mi agenda: la de octubre en Quito, donde presentaría un libro sobre Formación Docente, ante autoridades educativas de la OEA, y la de diciembre, en Madrid.

A la vuelta, después de trabajar en el centro cultural de Punta del Este durante todo enero de 2009, me hice una nueva tomografía. Allí entendí por qué le dicen "silent killer" (asesino silencioso), al cáncer de colon, y allí entendí porque todos debemos insistir para que nuestros seres queridos y allegados, deben sí o sí hacerse una vídeo-colonoscopía de control, a partir de los 40 años, para prevenir esta enfermedad.

La tomografía resultó impensada: metástasis por todos lados: adenopatías (ganglios inflamados) en axilas, abdomen, metástasis en hígado, pulmones, abdomen... Silenciosamente, sin que yo sintiera absolutamente nada, el asesino se había expandido por todo mi cuerpo.

Se inició inmediatamente el segundo ciclo de quimio, esta vez con un nuevo esquema, y la incorporación de un anticuerpo monoclonal, el cetuximab (Erbitux).

A mitad de la quimio, me hiciero una nueva tomografía y el resultado fue aceptable: las metástasis no remitieron, no se achicaron, no desaparecieron, pero tampoco siguieron avanzando.

Y aquí estamos, celebrando mi segundo cumpleaños, continuando con la quimio, y con toda la fe, la buena onda, y la energía que me da mi familia y mis amigos de la vida y de Internet, para seguir peleando sin bajar los brazos.

20/6/09

Es un monstruo grande y pega fuerte...pero nunca debemos bajar los brazos.

En cuestión de horas me entero por Facebook (antes que por la TV o los diarios), que el creador de Apple, el genial Steve Jobs, fue sometido hace ya dos meses a un transplante de hígado debido a que el propio había sido invadido por las metástasis de un cáncer de páncreas que viene padeciendo desde hace tiempo. También me había enterado por Facebook, del fallecimiento del escritor, periodista, historiador, abogado y diputado nacional José Ignacio García Hamilton, una excelente persona a quien tuve el honor de conocer. Horas antes, alguien mucho más mediático, y por eso con mayor resonancia pública, como el actor uruguayo Fernando Peña, fallecía a consecuencia de un cáncer hepático epitelial (presumiblemente un carcinoma hepatocelular).

El caso del actor Peña es muy particular, porque vivió siempre al límite, transgresor en todos los sentidos de la palabra. El cáncer sobrevino como consecuencia de su mala condición de salud a partir del HIV que padecía.

El caso del Dr. García Hamilton es ejemplar. Padeció durante más de una década su enfermedad, pero nunca dejó de producir, trabajar, crear, escribir, polemizar, sacudir el aletargado devenir intelectual de muchos argentinos, y hasta comprometiéndose políticamente (era diputado nacional por Tucumán).

Finalmente, Steve Jobs. Quisiera que te tomaras el tiempo para ver y escuchar este vídeo del discurso que Steve pronunció hace cuatro años en la Universidad de Standford. Realmente vale la pena. No tiene desperdicio. Cada frase es una enseñanza de vida, un aliciente para luchar no sólo contra el cáncer, sino para luchar por la vida.

Por eso no es casual que me venga ahora a la mente una frase que suelo repetir a mis alumnos de United High School:
"La vida es una Lucha, que debemos vivir como una Fiesta"

No dudo que este vídeo de unos 15 minutos, dividido en dos partes, te va a motivar, te va a hacer reflexionar, te será de suma utilidad.




PRIMERA PARTE DEL DISCURSO DE STEVE JOBS



SEGUNDA PARTE DEL DISCURSO DE STEVE JOBS

9/6/09

Dos notas de amigos de distintas religiones

Este es un logotipo que inventé hace tiempo, utilizando los tres símbolos de los pueblos del Libro: la cruz de los cristianos, la estrella de David de los judíos y la media luna de los musulmanes, para formar la palabra Tolerancia, que es precisamente lo que le falta a este mundo.

Con el mismo criterio, bauticé a nuestro proyecto educativo y cultural "Pueblo Blanco":
"Pueblo", porque esta palabra nos habla del espíritu gregario del ser humano. No vivimos aislados, a kilómetros unos de otros, sino en comunidades, formando pueblos y ciudades.
"Blanco", porque es el color que se forma con la suma de todos los colores.
La metáfora, el mensaje, es: "Ni tu color de piel, ni tu ideología, ni tu credo, deben ser un impedimento para que vivamos juntos y en paz, a partir de la no discriminación, de la no violencia, y del respeto por la diversidad, que lejos de separarnos debe enriquecernos. unos a otros".

Aquí, dos notas, la de un amigo de toda la vida, el prestigioso Dr. Alberto Levy, y otra de una nueva amiga virtual, que me encontró navegando por Internet.


---------------------------------------------------------

07-06-2009 22:25 hs.
Betto:
Acabamos de volver del Templo porque hoy se terminó de reproducir a mano letra por letra sobre el papel de cuero, otro rollo de Torá.
Le pedí a Ese que anda por todos lados todo el tiempo, que te cure, que te cuide, que te queremos y que te necesitamos.
Abrazo
Avy
Dr. Alberto Levy y Sra.


----------------------------------------


Hola Luis:
Leí algo tuyo, creo que en el blog de Fernando Peña o no se dónde.
Te cuento después de un largo peregrinar por obras sociales y hospitales públicos conseguí por fin que me operen la mama derecha. ¡Aleluya! No entiendo por qué a veces los médicos tardan tanto en dar una fecha de operación !
Hace 8 meses fui a la Dra. por el control anual. En noviembre ya me detectaron el cáncer pero todos "se pasaban la pelota": no hacían marcaciones, el Dr. se fue de vacaciones, etc, etc...
Me fui al Madame Curie: allí me atendieron de 10! Pero recién me pueden operar en agosto...
Lo mío no puede esperar. Otra vez volver a empezar con mas de un análisis vencido mañana si Dios quiere será el gran día en el que me darán la tan anhelada fecha!
¡No sabés lo que fue mi cabeza y mi estado de ánimo todo este tiempo! Pero gracias a Dios encontré en este medio gente digna de admiración, gente como vos que nos da pila y que con sus experiencias nos ayuda a sobrellevar de forma más liviana esta mochilita...
Tengo 55 años y demasiados proyectos, por eso es que hablo a diario con mi amiga "la parquita" para que mi vida se pueda proyectar un poco más... jajaja!
Mientras tanto, voy nutriéndome de todo lo que me hace bien, leyendo libros que me sirven para perder el miedo, recetas como la del espárrago, y lo más importante es que me pongo en manos de Dios y de los facultativos. ¡Confío en ellos plenamente !
Deseo de todo corazón que cada día que pase estés un poquito mejor, que Dios te bendiga y que seas plenamente feliz junto a tu hermosa flia !!!
¡Hasta pronto!
Florencia
maidanaflorencia@hotmail.com

29/5/09

Resultados de la Tomografía Computada

En el post anterior, abría un abanico de cuatro posibilidades sobre el resultado de la tomografía que me hicieron para evaluar cómo va todo al llegar al 50% de la administración de este segundo tratamiento quimioterápico. (Cada ciclo es de seis meses, y ya terminé un trimestre)

Pues bien, se dió la variante uno, es decir, que los medicamentos al menos han logrado frenar el avance del "asesino silencioso". No han habido variaciones significativas sobre el informe del mes de febrero. Las metástasis no se redujeron, pero tampoco aumentaron. Estamos "stand by".

(Se puede leer el informe completo haciendo doble click sobre la imagen que encabeza este post)

La esperanza es entonces que en el trimestre que viene, los medicamentos no sólo frenen el avance, sino que vayan reduciendo el tamaño de los implantes metastásicos y las adenopatías, que si bien están distribuidos en pulmones e hígado, no tengo síntomas significativos que alteren en este aspecto la calidad de vida (ni trastornos respiratorios ni hepáticos)

Dentro de todo, es un resultado más que aceptable. Gracias a la quimio, el mal no avanzó. Pero no hay que cantar victoria, y seguir luchando, con toda la fe para que se vayan reduciendo.

En tanto, sigo ocupado en varios proyectos, leyendo, escribiendo, elaborando contenidos para capacitación docente, sacando fotos, y dándole a Facebook una utilidad más profunda que la que mucha gente le suele dar: no entro en los juegos on-line, ni en las encuestas, ni en los quizz, porque me hacen perder el tiempo, y el tiempo es lo más valioso que tenemos. Porque nuestra vida está hecha de una sumatoria de tiempos que no debemos malgastar...

27/5/09

Cortando clavos


En el slang o lunfardo argentino -tan habitual en la letra de los tangos- estar "cortando clavos" significa tener una buena dosis de nerviosismo a la espera de algo que no sabemos si será bueno o malo.

Esto viene a cuento de cómo estoy "cortando clavos" a la espera del informe de la tomografía con contraste endovenoso que me hicieron el viernes pasado, y cuyo resultado sabré en unos días más. Del mismo dependará si seguiré con el mismo esquema quimioterápico, que vengo tolerando mejor de lo que suponía, o si me lo van a suspender o cambiar.

Les comento a los que me leen por primera vez, que mi anteúltima tomografía, de julio de 2008, había dado más que bien, con apenas una pequeña mancha de escasa densidad compatible con hígado graso, y algunos ganglios apenas aumentados de tamaño por delante de la columna vertebral, detrás de la arteria aorta... Pero cuando me hice en febrero de 2009 otra tomografía de control... ¡Sorpresa! Aparecieron metástasis y ganglios inflamados por todos lados: axilas, abdomen, hígado, y ambos pulmones... Incluso una imagen sospechosa en la zona de un hueso de la cadera. ¿Metástasis ósea?

Anímicamente me siento muy bien. Diría que mejor, imposible.
Físicamente, a veces tengo dolores abdominales que repercuten en la espalda, pero con Ibuprofeno 400 (Actron) y Trimebutina con Bromazepan (Eumotil T), los vengo controlando más que bien. Ahora decidí duplicar la dosis de potasio que ingiero por vía oral (Control-K), porque por los cuadros diarreicos pierdo mucho potasio (hipokalemia o hipopotasemia), y eso hay que controlarlo, porque es muy serio, pues puede producir arritmias cardíacas severas. De todos modos a mí eso no me complica demasiado, porque no hay mal que por bien no venga: entre otras "nanas", en 2005 me implantaron un marcapasos cardíaco, y éste evita que se produzcan esas arritmias.

Por eso digo que tengo algo de "Cyborg" (Cybernetic Organism), un ser en parte organismo humano, y en parte cibernético, al estilo del "hombre nuclear". Ja ja ja ja!
¡Cómo no voy a ser fanático de la tecnología, si estoy vivo gracias a ella!

Subcutáneamente, en el pecho , a la izquierda, tengo colocado el marcapasos (del cual dependo en un 100% para vivir) con dos electrodos que van uno al ventrículo derecho, y otro a la aurícula derecha. Y en el pecho también, pero a la derecha, tengo implantado el port-a-cath, que es el aparato conectado por un catéter a la vena cava superior, y por donde me administran todo: los quimioterápicos, el anticuerpo monoclonal, la premedicación para la quimio, y el potasio que necesito, de modo que las venas periféricas de mis extremidades superiores no sufran el efecto tóxico y los dolores y flebitis que producen estos medicamentos.

MI SUGERENCIA: Los pacientes que necesitan períodos prolongados de quimio, sí o sí, exijan a sus médicos que les hagan colocar un port-a-cath!

Bueno, analicemos ahora las posibilidades de este estar "cortando clavos". Los resultados posibles de la tomografía son los siguientes:

- o que sean buenos, y que se hayan controlado las metástasis y frenado en su crecimiento y desarrollo anárquico.

- o que no sólo se haya parado su crecimiento, sino que hayan remitido (achicado en tamaño y virulencia)

- o que tengan todas las metástasis una franca remisión, lo cual sería un excelente indicio de probable curación

- o que no haya pasado nada positivo, y este nuevo esquema quimioterápico no haya servido para nada, y no haya podido frenar el avance inexorable de la enfermedad.

En mi paso por la Medicina, tuve por regla decirle siempre a mis pacientes la verdad, y no voy ahora a ser distinto conmigo mismo. Las posibilidades son todas las enumeradas, algo tan cierto como que la Medicina no es matemática, no es dos más dos: puede pasar cualquier cosa, lo deseado o lo indeseado. Dos más dos puede ser cuatro, uno, seis, cinco o trescientos veinte.

Esto significa lisa y llanamente, sin subterfugios, que puedo curarme definitivamente o puedo partir a las praderas de Manitú en menos de un año.

Mi estado de ánimo, como siempre digo, es absolutamente positivo y optimista, no tengo ninguna intención de dejar este valle de lágrimas y alegrías que es la vida en el planeta Tierra, y en ello influye el afecto de todos mis seres queridos, de la buena onda de mis amigos del mundo real y virtual de Internet, de gente que conozco cara a cara, y de gente que conozco a través de la pantalla de mi ordenador.

Además, tengo una ventaja cuasi paradojal sobre los creyentes, que tienen el gran beneficio de la fe religiosa. Mi fe es universal, porque los agnósticos respetamos por igual las convicciones de creyentes y no creyentes. Borges ha influido en mí más que mis 19 años de educación en ámbitos católicos apostólicos romanos, por lo que soy agnóstico spenceriano, como Borges, como su padre y como Macedonio Fernández. Y por ende, también me considero un librepensador, esto es, alguien que piensa libremente y se siente preparado para analizar cualquier alternativa, decidiendo sin ataduras ideológicas qué ideas son a mi criterio correctas o incorrectas, avaladas por mi formación científica.

Pero como buen acuariano y Tigre de Metal (que no sé demasiado que significa cabalmente, pero me divierte muchísimo leer sobre estos temas porque me sirven para elaborar la personalidad de los personajes de mis ficciones literarias), tengo ciertas ventajas a las que son ajenos los cristianos, como el poder considerar terapias alternativas, más allá del poder que con profunda conviccción religiosa le atribuyen los creyentes a la oración.

Y como decía Friedrich Wilhelm Nietzsche, "Lo que no te mata te fortalece", entonces todo es a priori bienvenido por mí: agradezco y creo en el poder sanativo que puede surgir de las más variadas manifestaciones del espíritu humano y de los elementos de la naturaleza: desde las cadenas de oración que me brindan desde el amor y la fe, mis amigos cristianos, musulmanes y judíos, hasta la visita a algún cura sanador o carismático (saliendo ya de la ortodoxia católica), desde el ingerir un recomendado jarabe hecho a base de yuyos y con sabor a alcachofa, hasta tomar el famoso jugo de Noni procedente de Tahiti; desde analizar el poder de las terapias energéticas, hasta ingerir un promocionado jugo de espárragos; desde esperar que sea la ciencia médica la que me cure defintivamente, hasta aceptar la existencia de los milagros que ni la ciencia médica puede explicar.

Y aquí estoy, cortando clavos, a la espera del resultado, y sea cual fuere el mismo, dispuesto a seguir haciendo lo que sea menester para ganar las batallas que siguen, y con la esperanza inquebrantable de ganarle la guerra a este hijo de mala madre que es el cáncer, enemigo al que le tengo respeto, pero no le tengo miedo, como tampoco le temo a la muerte.

Quien vive su vida con intensidad, fiel a sus convicciones, aprovechando y sacándole el jugo a cada segundo, siendo proactivo, esforzándose por aportar un granito de arena por un mundo mejor, tratando de trascender a través de los hijos de su cuerpo y de su mente, esforzándose por desarrollar sus talentos (que todos tenemos), no tiene por qué temerle a la Parca, más allá que todos sabemos que alguna vez inexorablemente nos pasará a buscar para emprender un paseo de ida y sin vuelta...

Pero mientras tanto, y esperando que ese día sea muy, pero muy lejano...
¡A pelear se ha dicho!
:-)

21/5/09

Reflexiones sobre la vida y la muerte

Con mi recién nacido quinto nieto, Bruno, y antes de cortarme el pelo.

Borges, de quien me considero un entusiasta admirador, se burlaba de la muerte. Decía, por ejemplo: ¿Por qué voy a morirme, si nunca lo he hecho antes? ¿Por qué voy a cometer un acto tan ajeno a mis hábitos?

Cuando somos jóvenes, como suele decirse "con toda la vida por delante", es tanta nuestra energía que procedemos como si fuésemos inmortales.

Pero conforme vamos creciendo, y la muerte nos va tocando de refilón con algún familiar, algún ser querido que nos deja, nos vamos dando cuenta de que somos seres finitos, y que no podemos burlarla, porque su eficiencia es absoluta.

Sin embargo, alguna vez escribí que tenemos una forma de burlarla, y es prolongándonos en la mente de nuestros hijos, a partir de nuestras enseñanzas, de la educación que les demos, de la filosofía de vida que les leguemos. Se trata de un poema en prosa que titulé "Futuro Perfecto", donde digo: "Y mi mente ... mi mente estará en mis hijos, que son la muerte superada, la continuación, el sentido, la meta, que no terminará en ellos, sino que seguirá en sus hijos...Y así mi mente, con la mente de mi padre, se verá mil y mil veces multiplicada, y en su destino enriquecida a cada instante, pues así vale la pena vivir la vida, ¡porque es vida y es camino!"
(El poema completo está en: http://autoblografia.blogspot.com/2004/07/futuro-perfecto.html )

¿Y a qué viene todo esto?
Pues viene a cuento de muchas cosas, más allá de las cavilaciones de un paciente de cáncer que ha decidido tomar su enfermedad con el mejor de los ánimos, y luchar sin tregua para intentar vencerla, a sabiendas de que se trata de un enemigo artero e imprevisible.

Debo reconocer que hubo algo en mi infancia católica, que lejos de lograr el objetivo amedrentador buscado, produjo en mí un efecto interesante: el de no temerle a la muerte. Me refiero a unos versos que los curas salesianos nos hacían aprender de memoria, y que decían: "Mira que te mira Dios / Mira que te está mirando/ Mira que vas a morir/ Mira que no sabes cuándo".
Desde entonces aprendí que nadie muere en las vísperas, y algo fundamental: el vivir intensamente cada minuto, como si fuera el último. El saber que nuestra vida está hecha de tiempo, y perder el tiempo es perder parte de nuestra vida. El saber que como seres finitos para algo especial estamos aquí, si es que queremos diferenciarnos de los vegetales, que también nacen, crecen, se reproducen y mueren. Si no queremos "ser vegetales" que pasan por esta vida, para "ser humanos", debemos trascender con nuestros actos, con nuestras obras, desarrollado los talentos que todos tenemos. Así de simple. Así de comprometidos con nuestra esencia humana y con la humanidad viviente.

¿Cuánto más voy a vivir?
¿Quién de los que están leyendo ahora esto me pueden asegurar que van a vivir un año, dos, diez? Personalmente, no tengo ningún apuro por dejar este convulsionado pero maravilloso mundo. Por eso mi estado de ánimo ante una enfermedad tan terrible, ante los efectos secundarios de la quimioterapia. Por eso mi actitud -como dijo una amiga- "patológicamente optimista".

Ya he concluido la mitad de las aplicaciones de esta nueva tanda semestral de quimio. Llegó el momento de realizar una tomografía para saber si el tratamiento está siendo efectivo. Hasta ahora, mi organismo ha resistido mejor de lo que yo pensaba los efectos tóxicos de la quimio. Me he acostumbrado tanto a la sensación de hormigueo en los pies, que ya ni pienso en ello. He tenido algunos problemas dentarios, que mi odontólogo se ha encargado de solucionar, para lo cual tuve que ir varias veces a su amable cámara de torturas (qué le hace una mancha más al tigre...). Me he hecho cortar el pelo, para evitar la molesta caída de cabellos sobre el teclado de mi ordenador, lo cual me ha hecho descubrir que tengo una bocha redondita redondita (ja ja ja), y los granitos de acné en la frente y nariz que me produce el anticuerpo monoclonal, me dan cierto aspecto juvenil (juaaaaa!) La motilidad intestinal sigue acelerada por efecto de los quimioterápicos, y eso produce una fuerte pérdida de potasio, que me compensan todas las semanas cuando voy a recibir la quimio.

Los dolores abdominales que tenía se solucionaron con los medicamentos que me suministraron, y dentro de todo, me porto bastante bien con la ingesta de alimentos, aunque suelo salirme del libreto dándome gustos como tomar leche chocolatada, y alguna que otra golosina a base de dulce de leche o chocolate. Mi razonamiento es para nada científico: "Si igual voy a tener un cuadro diarreico por la quimio, entonces puedo comer lo que me guste..."

En síntesis, en unos días más sabré si el tratamiento está o no dando resultados. En diciembre pasado, cuando fui a dar una conferencia a Madrid, me sentía perfectamente, salvo ciertos dolores abdominales que atribuí a no respetar una dieta astringente. La última tomografía había dado bastante bien. La primer quimio había terminado en marzo de 2008. Pero en febrero de 2009 me hicieron una nueva tomografía, y resultó ser un desastre: metástasis generalizadas en hígado, abdomen, pulmones, y adenopatías por todos lados. Me quedó claro por qué le dicen al cáncer de colon "asesino silencioso" (silent killer).

Y aquí estamos. En la mitad de un nuevo ciclo de quimio. Veremos dónde estamos parados cuando conozca los resultados. Tengo una invitación para dar una conferencia en julio en Bilbao, y no pienso dejar de ir.

De ánimo, estoy mejor que nunca.
Y no pienso bajar los brazos.
Nunca.
Jamás.

13/5/09

Elsa y Silvia, y la importancia de sentirse contenido

Elsa Narbona, una de las enfermeras especializadas de la sección Oncología del Hospital de Día de la Clínica FLENI, preparando la premedicación que me administrará previa a la quimioterapia.

Elsa y Silvia son las dos enfermeras de FLENI encargadas de atender a los pacientes oncológicos. Ambas son excelentes profesionales, pero fundamentalmente, dos personas admirables, por su dedicación, actitud, determinación, y por el afecto que transmiten a todos sus pacientes.

Se ocupan y preocupan por todos nosotros, incluso más allá de lo que en teoría debiera ser su compromiso laboral. Por caso, están siempre en contacto con mi oncóloga, para comentarle los pormenores de mi evolución, si notan algún efecto colateral, sugiriéndome que la consulte por cualquier tema, o enviándome algún email de esos que levantan el ánimo.

Para sobrellevar los efectos no deseados de este nuevo esquema que se me está aplicando (se me está cayendo el cabello y sé que lo perderé todo, me salen unos granitos como de acné en la frente y la nariz que más allá de lo antiestético que en nada me preocupa, sí molestan porque pican mucho y se pueden infectar). Pero la respuesta de ellas es salvífica: "No hay problema, Luisito (así me llaman), el pelo va a volver, y los granitos también van a desaparecer por completo."

Con ellas me siento contenido afectivamente, logro relajarme, y me banco sin problemas las seis o más horas que que debo permanecer en el hospital de día todas las semanas.

4/5/09

Coco

Con mis tíos Coco y Marta, el día de su casamiento

Él fue quien me regaló a los ocho años un libro que encendió definitivamente mi pasión por las artes plásticas y por el autodidactismo. El libro - que aún conservo- se llama "Dibujo de Arte sin Maestro"

Él fue el primero en poner en mis manos a los nueve años una máquina fotográfica, y a partir de allí, surgió mi pasión por la fotografía. Era una espectacular Yashica con forma de prisma rectangular, con el visor en la parte superior, y fotogramas de 6 x 6.

Él conservó de su padre, y luego nos transmitió a todos, la impronta sobre una forma especial de hacer y tomar el café. Ese estilo, llamado "Papi José", nos distingue, identifica y se ha convertido en una tradición familiar plena de afectos y gratos recuerdos.


Él, como todo ser humano, y fruto de la educación que recibió de sus padres, con aciertos y errores, también cometió errores y tuvo muchos aciertos.
En mi caso, el sentimiento que le provocaba yo, un niño huérfano de padre, redobló en él y sus hermanos Cacho y Luis sus cuidados para conmigo, por lo que en ese sentido, fui un privilegiado. Sólo disfruté de sus aciertos, de su amor a raudales, antes y después de "conocer" a mi padre definitivo, el que me crió y educó, Carlos Lecuna.

Él, su esposa Marta y su suegra Ester, me ayudaron en épocas de vacas flacas. Durante mis años de estudiante universitario, religiosamente me llegaba cada quince días un canasto de mimbre con alimentos para mi alacena que ellos me mandaban de su negocio de comidas. El envío lo completaban mis padres y hermana con ropa limpia, y cartas que menguaban la melancolía de estar lejos de ellos.


Él, con una entereza y determinación envidiables, sabiendo que la cuenta regresiva se había iniciado inexorablemente, vino hace algunos meses a despedirse de su hermana Chichita (mi madre), de su hijo Ricardo, de su nuera Inés, de sus nietos, de mí, y de sus amigos de su querida Mar del Plata.

Él, mi tío preferido, el tío Coco, ahora descansa en paz, después de haber luchado años contra el silent killer , el mismo asesino silencioso contra el que estoy enfrentado desde hace dos años.
Y no pienso bajar los brazos.

Seguiré luchando contra el cáncer de colon sin que se me borre la sonrisa, apoyado por la ciencia médica y por mis afectos, que afortunadamente no son pocos, y que me dan la energía y buena onda que necesito para esta guerra sin cuartel, para cada batalla, tratando también de ayudar a quienes tienen la misma enfermedad u otros tipos de cáncer, y también a sus familiares, insistiendo en el poder de la fe (en la ciencia, en la naturaleza, en la religión los que son creyentes), y pidiéndole, sugiriéndole, rogándole a todos para que le insistan a todos sus allegados para que se hagan una vídeo colonoscopía a partir de los cuarenta años, pues es la mejor manera de evitar este tipo de cáncer.


Su última voluntad (el vivía en Montreal, Canada), fue que sus cenizas estuvieran junto a sus padres. Y así lo harán sus deudos en pocos días más.


Yo me quedo con esa extraña sensación de estar vacío y pleno a la vez.


Vacío porque ya no están más el tío Coco, sus cabronadas, sus chistes, sus arrebatos, sus jodas, su exquisito café, las maravillosas vacaciones que pasé con él y su familia en El Maitén, sus enseñanzas, su amor por la música clásica y el folklore nacional, acrecentado por vivir tan lejos de la tierra de uno.

Pleno, porque otra hubiera sido mi vida sin la bienhechora influencia del tío Coco, que brindándome su afecto de padre postizo, y simplemente prestándome su Yashica y regalándome el libro adecuado, me abrió definitivamente las puertas de la autoeducación, del amor por las artes (la fotografía, el dibujo, la pintura, el grabado, la escultura), y por la cultura en general, que según Freud, es lo único que puede mitigar en parte, el instinto de autodestruccción inherente a la especie humana.


Mi tío Héctor Horacio Rojas (Coco)


.

11/4/09

Buenas y Malas: Los efectos colaterales de la quimio




Buenas y malas son
cosas que vivo hoy,
no es esta tierra no,
sueño color azul.
O es quizás que no se mirar
cúanto, cuánto
hay a mi alrededor
más de lo que mis ojos
pueden mirar y llegar a ver

Grupo Vox Dei (Libros Sapienciales)

Bueno, hagamos un raconto de los efectos no deseados de la quimioterapia que me están administrando...

Lo primero que me vino a la mente, fue la letra del grupo de rock Vox Dei, porque efectivamente, "Buenas y malas son cosas que vivo hoy"

- El irinotecam, le está haciendo perder dinero a mi peluquero, porque ya no necesito cortármelo... Si la prueba de su eficacia es la caída del cabello, queda claro que es súper eficaz. Recordemos que muchos quimioterápicos actúan sobre "células de rápido crecimiento", como son las tumorales.... y algunas normales como las que producen el folículo piloso.

- El anticuerpo monoclonal cetuximab (Erbitux), puede producir una serie de lesiones cutáneas que ya he contado en un post anterior, pero hasta ahora, y después de una semana de que me lo aplicaran, no me han aparecido. Sólo tengo algunos puntos de dolor en el cuero cabelludo, como si estuviera lastimado. Tampoco tengo lesiones en las uñas ni en los párpados ni en la piel. Espero seguir tolerándolo sin complicaciones. La última vez que me lo administraron, en un momento me sentí mareado, pero Elsa Narbone, la enfermera de oncología del Hospital de Día de la Clínica FLENI, me bajó la intensidad del goteo, y lo fue subiendo paulatinamente, y no tuve problemas.

- El oxaliplatino, droga que formaba parte del esquema de la primera serie de quimio que me dieron el año pasado, me dejó como secuela una sensación de hormigueo constante en la planta de los pies (parestesias), que aún no ha desaparecido, después de un año de concluida su aplicación. Lo que sí desapareció (por suerte), era la imposibilidad de tomar cosas muy frías o muy calientes, y de tocar cosas muy frías o muy calientes, porque me daban una sensación como de descarga eléctrica. (El oxaliplatino es muy bueno como anticancerígeno, pero es bastante neurotóxico)

- En líneas generales, y hasta el momento, a este nuevo esquema de drogas anticancerígenas denominado FOLFIRI (5 fluoruracilo, leucovorina e irinotecam) + Erbitux (anticuerpo monoclonal), lo tolero mucho más que al anterior (FOLFIX (5 fluoruracilo, leucovorina y oxaliplatino), y no tengo la sensación de mal gusto en la boca, en las mucosas, saliva, etc.

- Durante bastante tiempo (previo a esta nueva serie de quimio), estuve con malestares abdominales, distensión intestinal, y un fuerte dolor que se irradiaba a la espalda, a la zona lumbar, y me impedía hasta dormir.
En el Centro del Dolor de FLENI, dieron en la tecla. Me dieron para después de almuerzo y cena Trimebutina + Bromazepan (Eumotil T), y ¡santo remedio!, También me sugirieron que lo complemente si fuera necesario con el conocido ibuprofeno 400 (Actron).

- Lo que sí tomo cotidianamente es el protector gástrico Esomeprazol (Nexium 40), y en caso de sentir náuseas o sensación de vómito, Ondansetron base, de 8 mg (Zofrán)

- Los pacientes a los que se les ha extirpado buena parte del colon, tienen tendencia a las deposiciones líquidas, ya que una de las funciones del colon es extraer el agua del ducto digestivo, para que se forme la materia fecal con volumen. Además, varios quimioterápicos producen diarrea. Y para colmo, no puedo ingerir ni verduras ni frutas crudas, que tienen mucho potasio. Por tal motivo, uno de los temas a tener siempre presente, es la pérdida de electrolitos, ya que todas las secreciones gastrointestinales normales, tienen potasio.
Por eso, diariamente tomo una cápsula de potasio (Control-K), cada ocho horas. Cada cápsula tiene 600 mg. de cloruro de potasio (equivalente a 8 miliequivalentes de potasio.
Hace unas semanas, antes de la quimio, llegué con el potasio tan bajo, que tuvieron que aplicarme previamente dos cargas de 60 miliequivalentes. (Tenía 1,9, que es bajísimo, ya que los valores normales deben ser entre 3 y 5) mEq.
Los niveles muy bajos de potasio (hipopotasemia o hipokalemia), son algo muy serio, pues pueden producir entre otras cosas, arritmias cardíacas severas. En mi caso, estoy "protegido" de las arritmias, porque tengo un marcapasos cardíaco que me colocaron en 2005. (No hay mal que por bien no venga...)

CONCLUSIONES
Mucha gente que padece la misma enfermedad o patologías similares, me pregunta acerca de sus inconvenientes con los "efectos no deseados" de la quimio.

Toda medicación, hasta una simple aspirina, tiene sus pros y sus contras.

Los quimioterápicos son fármacos muy poderosos, para luchar contra un enemigo también poderoso. Los avances científicos nos permiten estar cada vez más seguros de superar enfermedades que en otras épocas eran imposibles de enfrentar y vencer.

Los efectos no deseados de la quimio, existen, pero debemos entenderlos como un mal necesario en esta lucha sin cuartel contra un enemigo artero, complicado, y peligroso, que nunca da tregua.

Muchos efectos, desaparecen al terminar el tratamiento. Algunos, permanecen durante un tiempo. Otros, quedan con nosotros, y tendremos que incorporarlos a nuestras vidas lo más naturalmente posible. Muchos otros, que figuran en las casuísticvas médicas, por suerte ni siquiera llegaremos a padecerlos. Todo depende de cada organismo, del estado de ánimo, de nuestra disposición genética, etc. etc.

Debemos pensar que estos efectos no deseados son el mal menor, y que si los tenemos, es porque simultáneamente la medicación también está trabajando eficazmente contra células y tejidos que hay que destruir.

Y como siempre, tomar todo con mucha paz interior, y con la risa siempre en la boca. ¡No olvidemos que la risa es terapéutica! ¡La risa cura! ¡Hay que reirse más!
¿Que voy a perder mi cabellera? ¡Pues ya volverá! Además, no está mal cambiar de "look" de vez en cuando...



Más datos sobre el anticuerpo monoclonal

Aquí hay bastante información sobre esta nueva medicación anticancerígena que me están aplicando, el CETUXIMAB (ERBITUX), en combinación con el IRINOTECAN, 5-FLUORURACILO y LEUCOVORINA (esquema FOLFIRI)

http://www.findrxonline.com/medicina-archivos/cetuximab.htm

7/4/09

Finalmente, me administraron la primera dosis del famoso anticuerpo monoclonal

El envase de la primera dosis de Erbitux que me aplicaron hoy
(Sent by my iPhone)

El Cetuximab (Erbitux), es una medicación quimioterápica que presenta como característica principal el ser mucho menos agresiva que los quimioterápicos tradicionales. Es menos tóxico, y si bien puede llegar a producir algunos efectos secundarios bastante complicados como los que pasaré a comentar, por fortuna, éstos remiten (se van) al suspender su administración.
Entre estos efectos no deseados caben citar lesiones en piel, labios y uñas, inflamación de los párpados (blefaritis), dermatitis ceborreica, erupciones acneiformes, eccemas en brazos y piernas, y otras lindezas por el estilo.
Espero "zafar" de esto, y si no, me queda la tranquilidad de que cuando terminen de aplicármelo, todo desaparecerá.
Lo bueno que tiene este anticuerpo monoclonal (como ya lo he contado en posts anteriores), es su especificidad de acción, porque va a atacar directa y exclusivamente a las células tumorales, sin agredir a las células normales del organismo.

En el próximo post me referiré a los efectos no deseados de los otros quimioterápicos.

¡A seguir peleando!
:-)

26/3/09

Efectos no deseados, y algunas sugerencias para pacientes y sus familiares.


A esta altura de los tiempos, todos deberíamos perderle definitivamente el miedo a la palabra cáncer, y a todo lo que ella implica. Sabemos que la mejor manera de enfrentarlo, es no tomándolo como un tabú, como algo invencible, sino todo lo contrario.

Se requiere mucha energía, mucha fe, afecto por doquier, y desde luego, el fundamental aporte de la ciencia médica, que tanto ha avanzado últimamente en la lucha contra esta compleja enfermedad.

Los familiares deben saber muy bien que la enfermedad en sí, sumada a los efectos no deseados de la terapéutica, altera significativamente el humor de los que la padecen. Por eso es menester ser muy tolerantes, y "bancar" los estallidos de mal carácter. Del mismo modo, quienes tienen la enfermedad, deberían esforzarse por dominar estos ataques y reacciones provocadas por los malestares que sienten, y que hacen que aveces uno se "desquite" inconscientemente, con quienes lo rodean y sólo quieren ayudar. Es decir, que la comprensión debe estar de parte de todos: pacientes y familiares. Todos deben rodearse de una gran dosis de paciencia, que defino como "La ciencia de la paz interior".


No es fácil sobrellevar una serie de molestias de todo tipo, y hay que tener siempre presente una serie de puntos. Por ejemplo:

1.- Todas las mucosas del cuerpo (saliva, etc.), se impregnan del sabor desagradable de la medicación. Eso genera una sensación de asco, difícil de dominar.

2.- La funcionalidad digestiva se resiente, y por más que se siga un estricto régimen alimenticio, se suceden períodos de malestar abdominal, distensión de vísceras, constipación a veces y diarrea muchas de las veces. Por lo tanto es muy importante estar siempre bien hidratados. Hay que tomar mucha agua para compensar la que se pierde en exceso, y también para ir diluyendo la toxicidad de los medicamentos administrados.

3.- Verificar los niveles de potasio. Esto es muy serio, porque la falta de potasio por pérdida de líquidos corporales (hipopotasemia o hipokalemia), puede causar transtornos cardíacos severos (extrasístoles, etc.)

4.- Algunos medicamentos como el oxaliplatino, son neurotóxicos, y provocan entre los efectos no deseados, una molesta sensación de hormigueo en la planta y los dedos de los pies, y a veces en la punta de los dedos de las manos. En general, estos síntomas van desapareciedo con el tiempo, un año después de la última administración del quimioterápico. No queda otra que "convivir" con esa molesta sensación.

5.- En plena quimio, a veces resulta imposible ingerir alimentos. Por lo menos, sí tomar agua para no deshidratarse, y cuando entramos en períodos sin quimio, empezar a comer aunque sea de prepo. No podemos dejar flancos débiles, y si no nos alimentamos, estamos jugando en nuestra contra. A veces pasa lo contrario: como suelen administrarse corticoides, la tendencia es a engordar. Ni lo uno ni lo otro. Hay que tratar de tener un peso acorde con nuestra altura y porte.

6.- Tener permanentemente una actitud positiva (Tanto pacientes como sus familiares).

7.- Estar siempre ocupados. En mi caso, el navegar por Internet, los Emails, el escribir, el leer, el sacar fotografías, el frecuentar Facebook, son un remedio sensacional. A veces (pocas, por suerte), no puedo dormir tengo un dolor abdominal que se irradia a la espalda, a la cintura, y me siento frente al ordenador, y me entretengo tanto que me olvido del dolor, hasta que rendido, me llega el sueño y me voy a dormir.

8.- Reirse, reirse y reirse. Nada más beneficioso que la risa, que hace que mejore nuestro estado general, al generar endorfinas, que son unas proteínas especiales que fabrica nuestro organismo, y que pueden inhibir las fibras nerviosas que transmiten el dolor, disminuyen la ansiedad y dan sensación de bienestar.

25/3/09

Si es para difundir este blog y ayudar a otros pacientes, bienvenida sea esta nominación!

Este blog, que pretende brindar información a familiares y pacientes que padecen enfermedades neoplásicas (particularmente cáncer de colon), ha sido nominado por la Lic. Iris Fernández, creadora del Betaweblog http://www.irisfernandez.com.ar/betaweblog/ para el Premio Limonada 2009.

Si esto sirve para difundir este blog y ayudar a otros pacientes y sus familiares, bienvenida sea esta nominación!

Para dar cumplimiento a la nominación debo a mi vez nominar a otros cinco blogs:

1. http://www.moebius.lodigital.com.ar

Moebius es una bitácora desarrollada por docentes y especialistas de las cátedras de Informática, Educación y Sociedad, (Facultad de Psicología y Edición Electrónica y Multimedia ), (Facultad de Filosofía y Letras, carrera de edición) ambas de la Universidad de Buenos Aires, bajo la coordinación del profesor Carlos Neri.

2. http://informateonline.blogspot.com/

Informate On Line es un interesante blog periodistico siempre actualizado, creado por Fernando Candeias, periodista deportivo, Lic. en periodismo y profesor de radio en la Escuela Superior de Ciencias Deportivas.

3. http://elproferoman.wordpress.com/

Blog personal del profesor de informática Román Gelbort, especialista en Software Libre, y Presidente de GLEDUCAR, ONG dedicada a difundir y aplicar la Construcción Cooperativa de Conocimientos

4.
http://spanish.martinvarsavsky.net/

Blog del entrepreneur argentino Martín Varsavsky

5.
http://maquinasconpalabras.blogspot.com/

Blog personal de Daniel Krichman, especialista en comunicación, diseño y mediación de TICs en la educación, y en desarrollo de canales de expresión.

Los nominados deberán:
1. Poner el logo en el post o en su blog.
2. Nominar al menos a otros 5 blogs que muestren gran Actitud y/o Gratitud
3. Asegurarse de enlazar bien a los nominados en el post.
4. Hacerles saber que han recibido este premio mediante un comentario en su blog.
5. Esparcir el amor y no olvidarse de enlazar a quien te premió.

23/3/09

Segunda Sesión de Quimio

Esquema FOLFIRI
Administración en paralelo de las drogas leucovorina e irinotecan
(Ver posts anteriores)
(foto que tome durante la sesión de quimio de hoy, con mi iPhone)

Hoy inicié la segunda sesión de quimio, que se prolongará hasta el miércoles. En parte me siento frustrado, porque por un error del área insumos de OSDE, no me pudieron dar el ansiado anticuerpo monoclonal Erbitux (cetuximab), cuya importancia expliqué en el post anterior.

Resulta que no figuraba como recibido en la Farmacia de FLENI, pero sí estaba, pero lo habían enviado desde OSDE... ¡a nombre de otra persona!
Increíble.

Por supuesto, Mariana, la supervisora de OSDE que tanto se había preocupado en enviar la medicación, se deshizo en disculpas, asuinedo el error que ora área de OSDE había cometido...

Es una pena, porque sinceramente OSDE se ha portado siempre excelentemente bien, con un gran nivel profesional, excelente atención, y óptima contraprestación, acorde con el plan que abono, que es uno de los más altos.

Pero se me ocurrió una idea, ya que era tarde para innyectarla porque lleva un tiempo de preparación: como debo ir en 48 hs. a que me retiren la bomba de 5-Fu, voy a tratar de que en ese mismo momento, antes de retirármela, me administren el Erbitux (cetuximab).

Por suerte hasta ahora no tengo náuseas, ni ningún otro efecto de la quimio no deseado.
Espero seguir así estos dos días que tengo por delante recibiendo ambulatoriamente el 5-fluoracilo.

Mi estado de ánimo es excelente, y mi fe, inquebrantable. Y a este bicho "maldito bicho" se le gana con medicación apropiada, apoyo afectivo, y mucha fe...

Así, que ¡seguimos en la lucha!
:-)

19/3/09

¡Una muy buena noticia para mi tratamiento!

Ubicación del gen KRAS en el brazo menor del cromosoma 12

Buenas noticias...


Si bien estoy en un estadio avanzado de la enfermedad (estadio IV), que es cuando hay colonización a distancia de células cancerosas, es decir, la presencia de metástasis diseminadas en distintos órganos y aparatos (pulmón, abdomen, hígado), los impresionantes avances de la ciencia médica, de las investigaciones de laboratorio, y el progreso de la genética y la proteómica (ciencia que correlaciona las proteínas con sus genes), van en mi ayuda y en la de todos los pacientes con este tipo de enfermedad.

En el post anterior, comentaba que me estaban haciendo un estudio (Test de KRAS), para determinar si me podían aplicar o no una medicación específica para mi patología (un anticuerpo monoclonal)

Pues bien.

El laboratorio Merck, ha desarrollado el Erbitux (cetuximab), que es un medicamento “inteligente”, porque puede actuar sobre el factor de crecimiento epidérmico de la célula cancerígena y detener su crecimiento. Lo importantísimo de todo esto, es que es una medicación de acción específica y selectiva, porque ataca solamente las células cancerosas. Esto significa que prácticamente no provoca efectos secundarios.

Hoy puedo decir, que más allá de la fe que tengo en superar esta pesadilla, y además del excelente estado de ánimo, contaré a partir de ahora con un medicamente sumamente importante, que potenciará el esquema quimioterápico, aumentando de forma contundente las posibilidades de curarme.

Para mi fortuna, el tipo de cáncer que padezco, tiene el gen KRAS no mutado. Esto, que suena algo complejo para el común de la gente, significa lisa y llanamente que esta novedosa medicación (el anticuerpo monoclonal de nombre comercial cetuximab), me permitirá un nivel de respuesta a la terapeútica del 80% en un caso como el mío, con metástasis en hígado. Esto implica desde el vamos la prolongación de la sobrevida en dos años, una mejor calidad de vida, e incluso hasta alentar la posibilidad de cura completa.

¡A pelar se ha dicho!
:-)

16/3/09

Nuevo esquema de quimio: Ahora FOLFIRI, y quizás Cetuximab

El científico Manuel Perucho, natural de Albacete, España, que aisló el gen K-RAS


NOTA: Este post puede resultar algo denso, pero te recomiendo su lectura, porque vale la pena que conozcas los últimos avances de la ciencia médica en materia de terapéutica contra el cáncer.
Traté de ser lo más didácico posible. Espero haberlo logrado.

:-)



El lunes pasado inicié un nuevo ciclo de quimioterapia, armado por mi oncóloga Susana Sena.
Esta vez no me administrarán oxaliplatin, lo cual es interesante porque es la medicación que me produjo como efecto colateral no deseado, un hormigueo o sensación de parestesia permanente en la parte proximal de la planta de los pies, es decir, cerca de los dedos.

El esquema ahora será "FOLFIRI y Cetuximab"

FOLFIRI es la abreviatura de una combinación de quimioterapia que se usa puntualmente para mi caso, es decir, un cáncer colorrectal en estadio avanzado que de pronto se diseminó. Contiene los medicamentos leucovorina (ácido folínico), 5-fluorouracilo e irinotecán.

La leucovorina se usa para tratar la anemia y se usa en combinación con el fluorouracilo para tratar los síntomas de cáncer colorrectal avanzado. La leucovorina es una forma del ácido fólico, una vitamina del complejo B que el cuerpo necesita para producir los glóbulos rojos y para funcionar y permanecer sano. La leucovorina es un tipo de quimioprotector y un tipo de quimiosensibilizador. También se llama ácido folínico.

El 5-Fu (5 Fluoracilo), es un antimetabolito, es decir, un anticancerígeno muy similar a las sustancias químicas naturales presentes en una reacción bioquímica celular normal, pero lo suficientemente diferente como para interferir con la multiplicación y el funcionamiento de estas células.

El irinotecán un medicamento que se usa solo o en combinación con otros medicamentos para tratar el cáncer de colon o el cáncer de recto que se diseminaron hasta otras partes del cuerpo o volvieron después del tratamiento con fluorouracilo.
El irinotecán bloquea ciertas enzimas o fermentos que las células necesitan para multiplicarse y reparar el ADN, y puede destruir células cancerosas.

¿ANTICUERPO MONOCLONAL?
Cetuximab
También está previsto que me administren un anticuerpo monoclonal usado para tratar ciertos tipos de cáncer colorrectal con metástasis. Los anticuerpos monoclonales se producen en Laboratorio y pueden localizar las células cancerosas y unirse a ellas. El cetuximab se une al receptor del factor de crecimiento epidérmico que se encuentra en la superficie de algunos tipos de células cancerosas.
Para elllo, se envió a laboratorio un taco con parte del tumor primitivo que me extirparon en junio de 2007, para hacer un test llamado K-RAS.

Las proteínas RAS afectan a muchos tumores malignos, por lo que se están desarrollando nuevas drogas que puedan regular el sistema RAS.
Por su investigación sobre los anticuerpos monoclonales, todos sabemos que el argentino César Milstein obtuvo el Premio Nobel de Medicina y Farmacología en 1984.

La genética y la proteómica, y su aporte en la lucha contra el cáncer

La determinación del KRAS permite ofrecer un tratamiento personalizado y saber qué pacientes van a obtener un mayor beneficio del tratamiento anticanceroso.
El desciframiento de genes y su aplicación al cáncer implica la identificación de los oncogenes (genes oncológicos) implicados en las alteraciones que finalmente dan lugar al desarrollo de tumores debido a genes mutados o alterados.

La investigación sobre el funcionamiento del gen RAS, iniciada por científicos holandeses fue perfeccionada por el bioquímico español Ángel Pellicer. También fue importante el aporte de otroa dos españoles: Manuel Perucho que aisló el gen K-RAS y Mariano Barbacid que aisló el H-RAS.

Casi paralelamente a la genómica apareció la proteómica, disciplina que intenta descifrar qué proteínas ordenan la actuación de los genes. Comenzaron de esta manera a desarrollarse los "tratamiento a medida de cada paciente", teniendo en cuenta que el KRAS es como un marcador biológico, o que significa que cada cáncer en un paciente específico, pueda tener una medicación puntual y concreta.

Los estudios que se están realizando en este sentido desde hace más de treinta años, empiezan a dar resultados sorprendentes, y es mi esperanza poder beneficiarme de estos avances de la ciencia médica, ya que estos descubrimientos se están aplicando en la actualidad a pacientes con cáncer de colon.

Como te contaba, hace unos 15 días se envió a laboratorio parte del tejido tumoral que me extirparon en 2007, para hacer un test genético (K-RAS), para saber si tiene el oncogén KRAS nativo (no mutado) o mutado.

El resultado permite elegir el tratamiento más efectivo y predecir la respuesta al tratamiento.


LO IMPORTANTE:
Mi estado de ánimo. Estoy con todas las pilas, apoyado por amigos, familiares y demás seres queridos, y eso es fundamental.
Además, después de la quimio, disminuyeron los dolores y malestares que tenía en abdomen y espalda.
¡A pelear se ha dicho!
:-)